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Tras quince años de historia, Latam abandona los vuelos internos en Argentina

18 Jun 2020

Tras quince años de historia, Latam abandona los vuelos internos en Argentina

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La dificultad de generar acuerdos con actores de la industria local, la dura competencia con la estatal Aerolíneas Argentinas y las pérdidas de los últimos años marcaron la decisión. Tenía 1.715 trabajadores.

—La reducción de operaciones que planea llevar adelante Latam Airlines para adecuar su tamaño a la nueva realidad de la industria, comienza a tomar forma, esta vez, con una decisión dolorosa: poner fin a una presencia de quince años en Argentina.

A ese país, la antigua LAN arribó en 2005 para constituir LAN Argentina, hoy Latam Argentina. Su arribo se dio en una época en que varias empresas chilenas se instalaban en ese país, como Falabella o Cencosud, plena época de conquista chilena de la región.

Se dio, además, en medio de un ambicioso plan expansión de LAN por la región, tras llegar a Perú en 1999. La dificultad que mostraba Argentina para generar una competencia a Aerolíneas Argentinas, entonces privada, llevó a las autoridades de ese país abrir la puerta a un actor extranjero.

LA DECISIÓN.

Con todo ello Latam, que lleva adelante a un proceso de reestructuración de deudas bajo la protección del Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, anunció ayer que dejará los vuelos los internos en ese país por tiempo indeterminado.

La dificultad de generar acuerdos con los actores de la industria local, necesarios para poder desarrollar el negocio, contribuyeron a configurar un escenario en extremo complejo, que los llevó a tomar la decisión. El diagnóstico era que no estaban dadas las condiciones para sostener en el largo plazo las operaciones de la filial.

Aunque se barajaron otras opciones, como achicar la operación para no desarmar la empresa, finalmente se optó por el camino más radical.

“No es posible visualizar un proyecto viable y sustentable en el tiempo”, señaló la empresa en un comunicado. El CEO de Latam, Roberto Alvo, por su parte, dijo que se trata de “una noticia lamentable pero inevitable” y que “Latam hoy debe enfocarse en la transformación del grupo para adaptarse a la aviación post Covid-19.

De esta forma, Latam Airlines Argentina dejará de volar los 12 destinos domésticos que operaba, mientras que los cuatro destinos internacionales a Estados Unidos, Brasil, Chile y Perú continuarán siendo operados por las otras filiales del grupo. Esto, una vez que se levanten las restricciones dictadas por las autoridades en el marco de la emergencia sanitaria, al igual que las rutas internacionales de carga.

De esta manera, Latam deja la pista abierta para Aerolíneas Argentinas, que fuera estatizada en 2008. En los últimos años, además, han entrado nuevos actores, lo que incluso permitió reactivar el antiguo aeropuerto El Palomar, alternativa a Ezeiza.

TIEMPOS DIFÍCILES.

Fueron varios los obstáculos que atravesó la aerolínea en los 15 años en los que permaneció en el país vecino. La competencia con Aerolíneas Argentinas siempre fue difícil frente a los subsidios del Estado.

Pública también fue la tensa relación que la aerolínea tuvo en su historia con los gremios y sindicatos. Pero en los últimos años, además, los números de la filial argentina no fueron los mejores.

En 2019, según los estados financieros de la compañía, LAN Argentina S.A. registró pérdidas por US$133 millones, levemente por encima de las mermas de 2018. Mientras, las ganancias de la filial en Brasil (TAM S.A.) fueron de US$185 millones.

Ambas entidades, además de Paraguay, no están incluidas en la solicitud del Capítulo 11. Latam Airlines Perú y Latam Airlines Ecuador, que sí están consideradas en la reorganización, ese mismo año ganaron US$1,7 millones y US$3,4 millones. A nivel de ingresos, la filial representó apenas el 2,1% en 2019.

En lo que participación de mercado se refiere (ver infografía), el peso de Latam en Argentina es de 17% -en 2019 transportó 3,1 millones de pasajeros-, versus el 62% que acapara en Chile y es la cifra más baja de market sha re en relación a mercados domésticos de la aerolínea.

La compañía también informó que los 1.715 trabajadores que era parte de LAN Argentina S.A. serán incorporados al procedimiento preventivo de crisis para la disolución de los vínculos laborales. Según consignó Clarín, el secretario general de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, Pablo Biró, pidió al Gobierno que no le permita a la empresa “llevarse los aviones por la protección laboral que eso presupone”.

La empresa llegó a tener 12 aviones en ese país, sin embargo, ya no habrá más Latam Argentina.

Recuadro

– Expansión
Perú, a fines de los 90, fue la primera operación local de la ex LAN fuera de Chile.

• ¿Qué ha pasado? En medio de su transformación, Latam anunció que dejará los vuelos internos en Argentina por un tiempo indeterminado.

• ¿Cuántos años estuvo en ese país? Siendo parte del proceso de expansión que la compañía puso en marcha a fines de la década del 90, en 2005 Lan inició operaciones en Argentina, convirtiéndose en su cuarto mercado doméstico en Sudamérica.

• ¿Qué pasará con los trabajadores? La compañía también informó que los 1.715 trabajadores que era parte de LAN Argentina S.A. serán incorporados al procedimiento preventivo de crisis.

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